道奇

    “道奇”文字商标采用道奇兄弟的姓氏“Dodge”,图形商标是在一个五边形中有一羊头形象,在汽车上使用小公羊、大公羊两个商标。

 

    约翰·道奇和霍瑞德·道奇兄弟曾是亨利·福特的股东和董事, 他们的工厂起初为福特汽车生产零件。由于福特的成功, 道奇兄弟亦因此获益, 并开始发展自已的公司, 成为福特的对手。道奇兄弟1919年脱离福特公司。后来, 道奇成为克莱斯勒汽车集团公司的骨干企业。
    道奇品牌的创始人是一对出生在美国密歇根州的兄弟,哥哥约翰·道奇(John Dodge)生于道奇兄弟864年,弟弟霍瑞德·道奇(Horade Dodge)生于1868年。1886年,道奇全家移居底特律,开始了他们的创业之路。
    在19世纪90年代,自行车是底特律的主要交通工具。1897年,每天就靠一辆自行车上下班的弟弟霍瑞德发明了防尘轴承。哥哥约翰决定由他们兄弟俩在加拿大的底特律河上建立了埃文斯和道奇自行车公司。
    三年后,这家公司由加拿大国家自行车公司收购。道奇兄弟得到了7500美元现金和轴承的专利权,这就是他俩财运的开始。他们购买了机器设备并在底特律的拉菲特和伯宾大街租了块地。随后,第一个道奇机械商店于1901年开张了,当时共有12个雇员。
    在刚开始的一年内,道奇兄弟公司得到了大量的定单。他们要制造3000套变速箱,但这需要在机器设备上投资一大笔钱。如果说运气在道奇的成功里起了一定作用的话,那就是在这个时候加拿大自行车公司倒闭了,作为使用霍瑞德轴承专利的补偿,道奇兄弟幸运地得到了它的机器设备。
    道奇兄弟公司实际上制造了福特汽车第一批产品中的大部分,包括发动机、底盘和所有的传动部件,而福特也很少使用其它制造商提供的车身和底盘。多年来道奇兄弟和福特的关系一直很好,约翰还是福特汽车的副总裁。然而在1913年,道奇兄弟开始注意到福特有想要自给自足的倾向。那时道奇兄弟已在密执安州重开了一家大型工厂,后来成为著名的道奇总厂。霍瑞德和约翰建造了世界上第一个汽车试验场,并于1914年设计出他们的第一辆车。
    道奇皮卡1915年,道奇卡车是战争时期的主力参战装备。在1915年和1916年由潘科别墅的突然袭击(Pancho Villa's RaiDS)而引发的边界战争中,受到了美国和墨西哥双方武装部队的肯定。
    第一次世界大战期间,协约国在欧洲战区使用了道奇汽车和军需品。为此约翰·道奇被召到华盛顿特区,要求他为法国的155毫米大炮生产后座机构,道奇兄弟接受了这个任务。他们为此建造了一个工厂,筹备了所需用的机器和资金,成功地完成了这个任务,而没有谋取任何利润。道奇兄弟仅仅要求政府不要干预和控制其公司的技术发展计划。
    道奇生产的第一种商用汽车是一种救护车。以该车型为基础,道奇兄弟公司开发了商用卡车。1920年,商用汽车的产量占公司的生产总量的10%。到了1925年,这个数字上升到了20%。
    1917年,道奇兄弟公司达到了年销售10万辆汽车的记录。仅仅两年之后,他们在销售的12.1万辆汽车身上获得了2400万美元的利润。
    1915年,道奇汽车的销售量位居美国第四,而到了1919年道奇公司已售出了40万辆汽车,雇员达1.7万名。
    1920年,约翰·道奇和霍瑞德·道奇兄弟二人,仅相隔几个月就因患肺炎而相继去世。他们的长期副手之一,弗雷德雷克·海内斯(Frederick Haynes)于1921年1月成为公司的总裁。弗雷德雷克·海内斯自道奇兄弟从事自行车业务起,就同他们一起工作,因而对公司的全面情况都非常熟悉。弗雷德雷克·海内斯上任的第一年,由于销售量和利润下降,开始出现经济衰退。但是封闭式轿车和厢式货车这两种车型较好的销售业绩支持了公司。尽管道奇轿车是成功的,然而自从公司创立以来,销售的汽车基本上是相同的式样,因此阻碍了道奇品牌的发展。
    弗雷德雷克·海内斯只在道奇公司呆了很短的一段时间。1924年,道奇兄弟的继承人决定卖掉他们在公司的股份。在此期间,有许多位当时著名的实业家都曾经领导过道奇汽车公司。
    道奇公司于1923年首次推出了全钢制封闭式车身的轿车。同时在1925年生产的道奇汽车上还首次采用了真空制动的风挡玻璃刮水器和使汽车外表光亮的喷漆工艺。
    1927年,道奇轿车进行了重要的设计改变:采用更小的车轮和更厚的轮胎支撑更低的车架和车身。虽然道奇公司推出了首次瞄准较高价位市场的6缸超级-6型 (Senior Six)轿车,但是经销商只销售了公司生产出的17.8万辆汽车中的15万辆,道奇陷入了困境。
    1928年,克莱斯勒出手收购了道奇兄弟公司。道奇兄弟公司(Dodge Brothers Co.)成了克莱斯勒公司的一个分部。克莱斯勒与道奇的结合使公司的双方都获得了利益,银行家们认为克莱斯勒是道奇的一个可靠投资者。克莱斯勒在道奇公司中获得了一支已经建立完善的销售队伍、一个铸造车间和一个锻造车间。同时,W-P-克莱斯勒也需要道奇的可靠声望和公众商业信誉。道奇的领导人迪龙与克莱斯勒彼此都知道对方在合作协议中的利益所在,但是他们有意拉长了谈判的时间来吸引人们的眼球。随著克莱斯勒对道奇的收购正式生效,公司完全具备了成为通用汽车公司(GM)和福特汽车公司(Ford)的竞争对手的条件。 大约在20世纪70年代末期,那时的克莱斯勒已经在大型厢式旅行车市场取得了非凡的成功,但还有两个因素制约著其销售增长。首先,虽然这个车型一直非常注重舒适性,可驾驶的感觉还是与卡车相似;第二,它们的尺寸太大,致使美国普通家庭的车库无法容纳。为了突破这两个瓶颈,克莱斯勒工程师们在脑海中酝酿著一个既简约又宽敞,既动感又稳重的车型。
    1983年11月2日,第一辆厢式旅行车在加拿大安大略省温索尔装配厂诞生。最初的车型包括普利茅斯(Plymouth)捷龙、道奇Caravan和道奇 Caravan C/V。推向市场的第一个年头里,它们在美国卖出了21万辆,比预计的15.5万辆的利润平衡点,足足多了26%。当时的美国正值经济衰退期,克莱斯勒公司的整体运营也不理想,因此这种全新的厢式旅行车为其东山再起起到了不小的作用。1987年这种车登陆欧洲后,被欧洲人命名为“多用途汽车”(MPV:Multi-Purpose Vehicle)。MPV概念从此产生并传播开来。而道奇也成为克莱斯勒汽车公司的骨干企业。

 

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